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Árbitro del fútbol británico se declara abiertamente homosexual

Sin miedo a nada, este jueves Ryan Atkin se convirtió  en el primer árbitro del fútbol profesional inglés que se declaró gay. Atkin espera que dar a conocer su preferencia sexual ayude a acabar con la homofobia dentro de esta disciplina. Un escaso grupo de futbolistas de ese país han tenido la valentía de hacerlo público, tal y como fue el caso de Justin Fashanu, quien debutó en 1978, pero realmente su carrera comenzó a decaer en 1990 cuando en una entrevista se declaró homosexual.

Atkin durante una entrevista con Sky Sports expresó “ser gay no tiene ninguna importancia cuando se trata de arbitrar un partido de fútbol” al mismo tiempo agregó “pero si hablo de igualdad y de diversidad, voy a mencionar que soy gay porque es lo pertinente”.

“La homofobia siempre es un problema. Aunque las cosas mejoran cada día. Podemos cambiar el juego y la cultura si cambiamos las mentes”, alegó.
Desde 1999, Atkin, de 32 años de edad, empezó a arbitrar. Este apoya la campaña “Cordones arcoiris” promovida por Stonewall, una asociación que se encarga de defender los derechos de los gays, lesbianas y transexuales, respaldada por la Federación Inglesa (FA) y la Premier League. El objetivo de esta campaña busca de humanizar a la población mostrando la otra cara de la homofobia en el fútbol y los comportamientos discriminatorios.
Asimismo, el deportista espera que dar a conocer su preferencia sexual muestre al resto la vía para continuar en el fútbol. “Claramente es un salto a lo desconocido. En el fútbol profesional inglés sabemos muy bien que no hay ningún homosexual declarado y que nunca hubo uno entre los árbitros” precisó. “La gente que se siente cómoda en su piel es más eficaz. Lo mismo ocurre en el deporte profesional” siguió.
A su vez, el jefe de los árbitros en la FA, Neale Barry, aplaudió la valentía de Atkin de hacer pública su homosexualidad. “La FA apoya completamente a Ryan. Nuestro papel es apoyar a todos los árbitros, ayudarles en su desarrollo, maximizar su potencial pero, sobre todo, ayudarles a que sus experiencias sean positivas” comentó.
Para este temporada Atkin se desempeñará de cuarto árbitro en los partidos de Premier League y de colegiado principal en los niveles inferiores.

Foto Ryan Atkin

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