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Firma china demanda a Venezuela en una disputa por pagos incumplidos

Uno de los conglomerados estatales más grandes de China demandó a su homólogo venezolano en un tribunal de Estados Unidos en una disputa por facturas impagas, una señal de la creciente impaciencia de Pekín con su aliado socialista sudamericano al deslizarse a la bancarrota.

En la demanda presentada el 27 de noviembre en un tribunal federal de Houston, una filial estadounidense de Sinopec solicitó más de $ 23 millones en daños y perjuicios a la compañía petrolera estatal de Venezuela, PDVSA. Sinopec alega que nunca recibió el pago total de 45,000 toneladas de barras de refuerzo de acero, acordó vender PDVSA por $ 43 millones y que se entregó en 2013.

La demanda, aunque pequeña, dice que PDVSA a través de su filial estadounidense Bariven incumplió sus reiteradas promesas de pagar a Sinopec, en un momento le costó a la compañía china $ 2 millones en pérdidas después de que entró en arbitraje con un proveedor al que acordó comprar el acero llevar a cabo el trato.

“Esto no es simplemente un caso de promesa de pago incumplida”, dijo Sinopec en los documentos judiciales, acusando a PDVSA de “engaño” y “engaño intencional” en su negativa a pagar sus cuentas.

“Más bien, este caso involucra una transacción comercial compleja calculada específicamente para dejar a Sinopec sin remedio”. Los chinos “generalmente toman un tono más diplomático” y están claramente enojados, Russ Dallen, jefe de la corredora local Caracas Capital, escribió en un informe el miércoles en el que reveló la existencia de la demanda.

La disputa se produce mientras Venezuela busca nuevas fuentes de financiamiento para reestructurar su enorme deuda externa que está detrás del pago. China ha sido uno de los mayores acreedores de Venezuela, otorgándole préstamos, efectivo e inversión por un total de más de $ 65 mil millones entre 2007 y 2016, según una base de datos mantenida por la Universidad de Boston y el Diálogo Interamericano.

Pero hasta ahora no ha podido acudir al rescate del presidente Nicolás Maduro mientras intenta proteger a la nación de la OPEP de la inflación de tres dígitos, la producción petrolera en rápido declive y las sanciones financieras impuestas por la administración Trump.

Un portavoz del Grupo Sinopec, con sede en Pekín, confirmó que una subsidiaria estadounidense de una empresa comercial de Sinopec había iniciado una demanda contra PDVSA por “una disputa sobre el pago adeudado”. “Como una gran compañía, es normal que tengamos una disputa comercial así y es normal recurrir a la ley si hay una disputa”, dijo por teléfono el portavoz de Sinopec, Lu Dapeng.

Geng Shuang, vocero del Ministerio de Relaciones Exteriores de China, dijo que el tema no era más que una disputa comercial regular y que China sigue dispuesta a cooperar con Venezuela en una base de igualdad y beneficio mutuo.

“Creo que esta es una disputa comercial común y no hay necesidad de hacer interpretaciones excesivas de ella”, dijo Geng.”Quiero enfatizar que China concede gran importancia al desarrollo de las relaciones entre China y Venezuela”.

Los investigadores de Associated Press Yu Bing y Shanshan Wang en Beijing contribuyeron a este informe.

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