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16 de abril, Día Mundial contra la Esclavitud Infantil

Hoy 16 de abril se celebra el Día mundial contra la esclavitud infantil. Una fecha realmente importante para tomar conciencia de que actualmente, en pleno siglo XXI, sigue existiendo la explotación laboral y la esclavitud de muchos niños. Precisamente por ese motivo, se hace necesario que la sociedad en general y los poderes públicos en particular, así como las empresas, apuesten por poner su granito de arena en pro de erradicar esa situación.

 

Origen de la celebración

Todo comenzó con la historia de Iqbal Masihun niño pakistaní de tan solo 4 años de edad, que fue vendido por su padre a una fábrica de alfombras. El adulto lo hizo porque necesitaba dinero con el que costear los gastos de la boda de su hijo mayor. Y la manera que tuvo de conseguir la cantidad necesaria fue vender al pequeño, quien trabajaba hasta 12 horas diarias, trenzando alfombras, por una rupia, aproximadamente 1 céntimo.

Pero la vida cambió para Iqbal cuando tenía 10 años. Y es que acudió a un mitín sobre derechos humanos que le hizo darse cuenta de que había llegado el momento de luchar por una vida mejor. Así, gracias a una campaña del Frente de Liberación del Trabajo Forzado, logró la libertad luego de ser esclavo durante seis años de su infancia y se convirtió en activista. Fue un ejemplo para otros muchos menores y con su acción consiguió que se cerraran muchas empresas donde se tenía trabajando a niños.

Con el dinero que consiguió recaudar, abrió una escuela y obtuvo numerosos premios internacionales. Todas estas situaciones causaron un gran malestar en parte del tejido empresarial que se beneficiaba de la esclavitud infantil; lo que trajo consigo que todo acabara en asesinato.

Se unió a la Escuela del Frente de Liberación de Trabajos de Esclavitud donde eran formados los niños que fueron esclavos, y completó cuatro grados en dos años. Expresó su deseo de ser abogado para trabajar por la erradicación de la esclavitud infantil. Sin embargo, su sueño fue truncado, cuando el 16 de abril de 1995, a la edad de 12 años fue asesinado  mientras daba un paseo en bicicleta.

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Datos sobre la esclavitud infantil

Según cifras del Fondo de las Naciones Unidas para la infancia (UNICEF), más de 246 millones de niños en todo el mundo, con edades comprendidas entre los 5 y los 14 años, están siendo explotados a diario y se establece que muchos de ellos tienen que hacerle frente a jornadas maratónicas de hasta 12 horas.

De todos esos millones de pequeños, un 70 % pone constantemente su vida en peligro porque trabajan sin medidas de seguridad y en unas condiciones muy extremas y peligrosas. Las cifras en general son que la esclavitud infantil afecta a más de 400 millones de niños.

Numerosos son los ejemplos de casos de menores en situación de esclavitud, como los pequeños que son víctimas de la trata de blancas hasta los menores que trabajan en las minas de coltán y cobalto en la República Democrática del Congo, y eso sin olvidar tampoco a los conocidos como niños soldado, entre otros muchos.

 

Claves de la esclavitud infantil

Además de conocer las espeluznantes cifras que indican la realidad de la esclavitud infantil, también es necesario tener muy claros otros aspectos que son considerados claves de la misma:

La pobreza es, sin lugar a dudas, una de las principales causas del origen de que muchos pequeños se conviertan en esclavos, en personas explotadas.

Las ONG´s y organismos internacionales que trabajan a diario para poder acabar con ese daño vienen a indicar que, en la mayoría de los casos, son personas que conoce al niño las que le explotan y abusan de él.

De la misma manera, es importante conocer que los pequeños que tienen más posibilidades de convertirse en esclavos infantiles son las niñas, los menores de familias pobres o los pequeños pertenecientes a tribus indígenas. Eso sin olvidar a los que presentan a alguna discapacidad o a los que son de minorías étnicas, entre otros.

Fuente: Okdiario.com

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