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Aperecen en cuevas calientes insólitas trazas de ADN en la Antártida

Diversos animales y plantas pueden vivir en extensas cuevas excavadas por el vapor alrededor del monte Erebus, un volcán activo ubicado en la Antártida, así lo informa una investigación publicada por la revista internacional Polar Biology.

Ceridwn Fraser, de la Australian National University, dijo que los análisis forenses de muestra de suelo de las cuevas han revelado trazas intrigantes de ADN de algas, musgos y pequeños animales. “Puede hacer mucho calor dentro de las cuevas, hasta 25 grados centígrados en algunas cuevas. Se podría llevar una camiseta y estar bastante cómodo. Hay luz cerca de as bocas de a cueva y filtros de luz más profundos en algunas cuevas donde el recubrimiento del hielo es delgado”, dijo.

Fraser agregó que la mayor parte del ADN encontrado en las cuevas del Monte Erebus era similar al ADN de plantas y de animales encontrado en otros lugares de la Antártida, pero no todas las secuencias podían ser identificadas completamente. “Los resultados de este estudio nos dan un anticipo tentado de lo que podría vivir bajo el hielo en la Antártida”, informó.

La co-investigadora de la Universidad de Maine, la profesora Laurie Connell, dijo que estas intrigantes trazas de ADN no demostraron de manera concluyente que las plantas y animales estén viviendo en las cuevas. “Los próximos pasos serán echar un vistazo más de cerca a las cuevas y la búsqueda de los organismos vivos. Si existen, abre la puerta a un nuevo mundo emocionante”, dijo la profesora.

El co-investigador de la Universidad de Waikato en Nueva Zelanda, Craig Cary, dijo que diversas comunidades bacterianas y fúngicas vivían en las cuevas volcánicas de la Antártida. “Los hallazgos de este nuevo estudio sugieren que podrían haber plantas y animales más altos”, dijo el co-investigador.

Otro co-investigador de la Universidad de Waikato, Charles Lee, dijo que hay muchos otros volcanes en la Antártida, por lo que los sistemas de cuevas subglaciales podrían ser comunes a través del continente helado. “Todavía no se sabe cuántos sistemas de cuevas existen alrededor de los volcanes de las Antártida, o cómo de interconectados pueden estar estos ambientes subglaciales. Son realmente difíciles de identificar, alcanzar y explorar”, agregó Lee.

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