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Diario holándes: Ejército venezolano facilita el contrabando de oro y minerales para las Antillas

El oro y los diamantes de Venezuela se contrabandean a Curazao y Aruba a gran escala. El contrabando se realiza con aviones y es facilitado por el ejército venezolano. Eso dice el periodista de investigación holandés Bram Ebus, después de investigar sobre la extracción ilegal de oro en Venezuela, reseña TROUW

La información es sobresaliente a la luz del conflicto actual entre Venezuela y las Antillas Neerlandesas. Precisamente debido al contrabando de oro, gasolina y alimentos, Venezuela ha estado cerrando sus fronteras con las islas durante más de una semana. El país está en una profunda crisis, casi todo es escaso, y según el presidente Nicolás Maduro, esto se debe a la mafia de contrabando.

Un minero trabajando en una mina de oro. © Bram Ebus / InfoAmazonia

Arco Minero

La investigación de Ebus, financiada por el Pulitzer Center on Crisis Reporting, se centró en las consecuencias de la minería ilegal en el Arco Minero. La jungla es ampliamente destruida por la minería ilegal, bajo la atenta mirada de las autoridades. “Que el oro ilegal extraído allí sea contrabandeado en gran escala hacia el Caribe era un secreto público allí”, dice Ebus (28). “Soldados, mineros, políticos, todos lo sabían”. Desde Curazao el oro sube en el mercado mundial, que es mucho más lucrativo que declararlo en Venezuela.

Ebus recibió la información más detallada del ex general Cliver Alcalá, responsable de las regiones mineras del sur hasta 2013. Le dijo a Ebus que docenas de aviones están involucrados en el contrabando y que ’24 horas al día ‘se están volando. Los vuelos son facilitados por el ejército que, según Alcalá, se enriquece. “Hacen desaparecer el avión del radar”. Los contrabandistas son a menudo funcionarios del gobierno, dijo Alcalá. Según el general, miles de kilos de oro salen del país cada mes, más del 80 por ciento de la producción de oro venezolana.

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© Louman y Friso

Ebus, y sus colegas del periódico local Correo del Caroní, visitaron la zona durante tres meses para investigar las consecuencias de la minería ilegal. “Se ha incrementado mucho con la crisis venezolana”, dice Ebus. “La crisis en las ciudades atrae a los migrantes a las áreas mineras”. La caminata recibió un impulso cuando el gobierno abrió un área de más de 100,000 kilómetros cuadrados (más de una décima parte del territorio nacional) para compañías mineras internacionales.

“El Arco Minero se presentó como un proyecto contra la minería ilegal y una solución a la crisis”, dice Ebus. “La extracción de oro, diamantes y coltán tuvo que reducir la dependencia de Venezuela del petróleo y sacar a Venezuela de la crisis”.

Ebus, quien realizó años de investigación en minas colombianas, quería ver las consecuencias para la población y el medio ambiente. El área es hogar de 198 comunidades indígenas y reservas naturales protegidas y el 70 por ciento del agua potable venezolana proviene de aquí.

Los resultados, que son trilingües en línea hoy en arcominero.infoamazonia.org, son impactantes. Ebus encontró un estanque de destrucción lleno de explotación, extorsión, malaria y dramática destrucción de la jungla.

Lío

“Resultó ser un gran desastre: la zona está llena de cráteres, con agua envenenada por mercurio, y la supervivencia de las comunidades indígenas está en juego”. Él no ha visto multinacionales. Pero todo tipo de negocios oscuros, en parte en manos del gobierno. “El prestigioso proyecto ha resultado en la legalización de la extracción incontrolada de materia prima”.

Todo esto tiene lugar bajo la atenta mirada del ejército. “Nos encontramos con puestos de control militares cada media hora y el área estaba completamente militarizada”. Eso hizo que la expedición no fuera menos peligrosa. Durante la investigación, treinta mineros fueron asesinados en una semana en un tiroteo entre una pandilla local y soldados.

En septiembre, el propio Ebus fue arrestado por la policía militar que lo retuvo durante 24 horas. Más tarde los soldados lo escoltaron a las minas amistosas para su sorpresa. Por cierto, Ebus duda si el actual bloqueo de las Antillas por parte de Venezuela detendrá el contrabando de oro ilegal. “La característica del contrabando es precisamente que se retira de los controles”.

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