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¡El boom de las aplicaciones de pago! Ante la escasez de efectivo los venezolanos buscan alternativas

La escasez de efectivo en Venezuela pica y se extiende, conseguir billetes es toda una tarea titánica, razón por la cual los venezolanos se han visto en la necesidad de buscar alternativas para solventar esta situación. Las aplicaciones móviles son una especie de luz al final del túnel, las personas la están usando cada vez con más frecuencia y de esta manera “aliviar un poco” la escasez.

Widerven Villegas y su hermano lavan unos 30 autos por día en un estacionamiento en Caracas. A pesar de cobrar menos de 50 centavos, nadie les paga en efectivo.

En los centros tecnológicos de San Francisco a Tokio, el pago se realiza convenientemente a través del software en teléfonos y relojes de forma rutinaria. En medio de una grave crisis económica en Venezuela, una innovación similar se está afianzando, aunque por razones muy diferentes.

Las personas, desde los vendedores de verduras hasta los taxistas, se han registrado para utilizar las aplicaciones de pago móvil para atraer clientes que no tienen suficiente dinero en papel, que es escaso debido a los altos precios. La cantidad máxima diaria que los venezolanos pueden retirar de los cajeros automáticos es de alrededor de 10.000 bolívares, alrededor de 4 centavos al tipo de cambio del mercado negro.

La hiperinflación venezolana, una de las primeras de la era digital, está produciendo sorpresas en un clima comercial difícil: pequeñas empresas de tecnología con sede en un país azotado por la crisis.

“Acepto transferencias. Tengo a Tpago, Vippo y casi todas las aplicaciones que hay “, dijo Villegas, de 35 años, mientras agarraba una tableta gastada y un teléfono móvil básico.

“No manejamos efectivo porque nuestros clientes no lo tienen”, agregó. “Con las aplicaciones que uso, tengo su dinero antes de que salgan del estacionamiento”.

Sin estas aplicaciones, incluso las transacciones simples como dar propinas a un camarero o pagar por el estacionamiento se convierten en pesadillas. Aún así, los sitios web bancarios y las aplicaciones móviles a menudo se cuelgan, ya que la infraestructura de telecomunicaciones obsoleta no puede hacer frente a la creciente demanda.

Milagros

Las solicitudes de un taxi en la aplicación Nekso, algo similar a Uber, se duplicaron el año pasado, según su jefe de estrategia, Leonardo Salazar, hablando en las oficinas de la compañía que cuentan con una consola Playstation y una mesa de ping pong.

Vippo, una aplicación de pago con sede en Caracas, registró un aumento de más de treinta veces en el número de personas que se registraron el año pasado. Citywallet, nacido como un proyecto piloto para pagos de estacionamiento en línea en una universidad privada, se extendió a varios centros comerciales.

“La crisis de efectivo está empeorando cada día pero nos está dando la oportunidad de capturar más y más transacciones con nuestra solución”, dijo la cofundadora de Citywallet, Atilana Pinon, de 29 años.

Ella y dos socios crearon la aplicación que ahora se está expandiendo a Chile, luego de obtener una beca de su gobierno.

La creación de una aplicación en Venezuela generalmente requiere poco capital, dadas las bajas expectativas salariales de los codificadores y los costos de electricidad y datos casi gratuitos.

Los desarrolladores se sorprendieron por la rápida adopción de las aplicaciones y están apostando por un mayor crecimiento en 2018.

“Hay momentos en que la máquina de punto de venta deja de funcionar”, dijo María Lozada, que vende productos de limpieza en un puesto del mercado en el distrito más rico de Caracas, Chacao. “Esta es la manera de resolver la crisis de efectivo”, dice, señalando un cartel de Vippo.

El BCV apoyó inadvertidamente el boom

El banco central de Venezuela apoyó inadvertidamente el boom al desacelerar la producción de efectivo en momentos en que la inflación se convertía en cuadruple dígitos.

A fines de 2017, el volumen de billetes aumentó en solo un 14 por ciento, menos de la mitad que el año anterior. Eso coincidió con aumentos de precios de más de 2.500 por ciento, según cifras de la Asamblea Nacional.

Unos 18 bancos privados venezolanos lanzaron el año pasado una aplicación de pago electrónico para los consumidores. MercadoLibre, una de las compañías de comercio en línea más grandes de América Latina, también ofrece una solución de pago local.

Incluso el presidente izquierdista, Nicolás Maduro, se está involucrando en el acto, aunque los críticos lo culpan por el problema de raíz.

“Con la billetera digital vamos a realizar milagros en todos los niveles”, dijo Maduro recientemente, anunciando un código QR para ser incluido en la tarjeta de identificación de bienestar social del gobierno.

El internet más bajo del mundo

A pesar de que algunas de las velocidades de internet más bajas del mundo y una fracción significativa de la población sin cuentas bancarias y teléfonos celulares, el efectivo está cayendo en desgracia en Venezuela.

“Quizás nuestra economía carezca de efectivo antes que Dinamarca”, bromeó Miguel León, un ingeniero electrónico líder de Vippo, en su oficina abierta con hamacas.

Fuente: Reuters

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