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Bola de fuego que caerá en la tierra no golpeará a ninguna persona

El primer laboratorio espacial chino ingresará fuera de control a 26.000 kilómetros por hora en la atmósfera donde arderá en las primeras horas del lunes, según hora internacional.

El módulo Tiangong-1 debería caer en la tierra el lunes dos de abril, según la Oficina de Ingeniería Espacial Tripulada de China (CMSEO), lo que coincide aproximadamente con las proyecciones de la Agencia Espacial Europea, ESA.

“La estación debe reingresar en la atmósfera en las horas cercanas al inicio del lunes, en hora GMT, de acuerdo con las últimas estimaciones, que pueden todavía cambiar”, dijo Florent Deleflie, astrónomo del Observatorio de París.

Este laboratorio espacial abandonado tiene una masa de entre 7 y 8 toneladas, pero no debería causar daños en su caída. China prometió por el contrario que ofrecerá un espectáculo “espléndido”, similar a una lluvia de meteoritos.

Sin embargo, su ventana de entrada en la atmósfera sigue sujeta a variaciones, advirtió la ESA y los restos podrían caer en cualquier sitio entre las latitudes 43 Norte y 43 Sur.

Ello coloca la zona de caída al sur de una línea que une aproximadamente Nueva York, Roma y Pekín y al norte de otra línea que cruza por el centro de la Patagonia en América del Sur, Puerto Montt en Chile y Puerto Madryn en Argentina y por el centro de Nueva Zelanda.

Este laboratorio fue puesto en órbita en septiembre de 2011 y estaba programado para hacer una entrada controlada en la atmósfera, pero dejó de funcionar en marzo de 2016 lo que generó preocupación por su “caída”.

No obstante, la probabilidad que un humano sea golpeado por un objeto espacial de más de 200 gramos es de una entre 700 millones.

Estas naves espaciales “no se estrellan en la tierra violentamente como en las películas de ciencia ficción, sino que se convierten en una espléndida lluvia de meteoritos y cruzan un cielo cubierto de estrellas en su camino a la tierra”, explicó.

El Tiangong-1, o “Palacio celeste 1”, fue utilizado para realizar experimentos médicos. En 60 años de vuelos espaciales, se han producido unas 6.000 entradas no controladas en la atmósfera de grandes objetos fabricados por el hombre y un único resto alcanzó a una persona, sin herirla, según el experto de la ESA Stijn Lemmens.

El calor y la fricción cada vez más intensos provocarán que la estructura principal del laboratorio arda o estalle. Esta debería desintegrarse a una altitud de unos 80 km, según la agencia espacial china.

La mayoría de fragmentos se disipará en el aire y una pequeña cantidad de restos caerá muy probablemente en el mar, que cubre más del 70% de la superficie del planeta.

El Tiangong-1 es el 50º mayor objeto fuera de control que cae en la tierra desde 1957, considera Jonathan McDowell, astrónomo del Centro de Astrofísica Harvard-Smithsonian en Estados Unidos.

China invirtió miles de millones de USD la exploración del espacio para intentar ponerse al nivel de Europa y Estados Unidos. Este programa, coordinado por el ejército, se percibe en el país como un símbolo de su recuperada potencia.

Pekín puso otro laboratorio, el Tiangong-2, en órbita en septiembre de 2016 y espera poder convertirlo en una estación espacial habitada en 2022, momento en que la Estación Espacial Internacional habrá dejado de funcionar.

China quiere también enviar una nave espacial para un sobrevuelo de Marte y luego hacer descender un vehículo robotizado en el planeta rojo. Ambiciona asimismo enviar a un hombre a la Luna.

 

Fuente: El Comercio

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