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Explotación del Arco Minero, el mayor desastre ecológico de América Latina

En 2016, Nicolás Maduro ordenó convertir cerca de 112.000 kilómetros cuadrados de selva amazónica en un distrito minero especial, llamado Arco Minero, prometiendo que traería prosperidad económica y “desarrollo minero ecológico”. Sin embargo, solo ha dejado daños irreversibles al ecosistema amazónico.

El Arco Minero parece haberse convertido en el mayor desastre minero y ecológico de América Latina, ya que la minería incontrolada y primitiva en la región está causando estragos en comunidades vulnerables, degradando ecosistemas y dañando la increíble biodiversidad de la región, que incluye desde jaguares y armadillos hasta unas 850 especies distintas de aves.

El saqueo de Venezuela de sus propios recursos y la correspondiente devastación ambiental no reciben la atención nacional e internacional que deberían.

Hasta ahora, no se han podido realizar los estudios necesarios para calcular los impactos actuales y futuros del Arco Minero, pero los primeros indicadores son alarmantes. Juan Carlos Amilibia, biólogo de la Universidad Central de Venezuela, explicó que la Amazonía venezolana está cada vez más deforestada y que la minería se está convirtiendo en una de las mayores amenazas para la biodiversidad. “El gobierno debería hacer esfuerzos para controlar la minería ilegal donde antes no había deforestación, en lugar de crear nuevas zonas de extracción y extracción”, dice citado por el Eatrh Island Journal

Almenos 198 comunidades indígenas viven en el área decretada, aunque no se han llevado a cabo consultas obligatorias, establecidas en virtud del derecho internacional y nacional. Según Vilisa Morón, presidenta de la Sociedad Ecológica Venezolana, las tribus que viven en el Arco Minero son extremadamente vulnerables a la contaminación causada por la minería. Por ejemplo: “Alrededor del 92 por ciento de la población femenina Yek’wana tiene altos índices de mercurio en el cuerpo, lo que implica que el 32 por ciento de estas mujeres podría dar a luz a bebés con problemas neurológicos”, dice.

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El Mercurio con que se está contaminando al río Orinoco podría llegar a afectar incluso los sistemas costero-marinos de Trinidad y Tobago.

La investigación de los conflictos ambientales en Venezuela es un lujo que muchos residentes locales y activistas no pueden darse. Tienen trabajo más que suficiente abordando las cuestiones relacionadas con los presos políticos, los graves abusos contra los derechos humanos, delitos estatales, escasez de medicamentos y mucho más. Los académicos y periodistas interesados en realizar trabajo de campo en el Arco de la Minería también se enfrentan cada vez más a obstáculos prácticos que impiden el acceso a la zona.

La Guardia Nacional Bolivariana, notoriamente corrupta y violenta, y el ejército venezolano instalan numerosos puntos de control en el Arco Minero, mientras que las bandas armadas ilegales y los grupos guerrilleros colombianos que cruzan la región ejercen control sobre las operaciones mineras. La participación de grupos armados y su despliegue de violencia en la región (las masacres y tiroteos ocurren con frecuencia) hacen que sea casi imposible visitar, estudiar e investigar apropiadamente los impactos ambientales de las operaciones mineras. Si esto no es suficiente, la escasez de combustible y la falta de acceso al dinero en efectivo hacen que sea prácticamente imposible moverse en el Arco Minero, especialmente porque el oro se usa a menudo como moneda en los enclaves mineros.

Por todas estas razones, LACA-SCB está instando a los desarrolladores nacionales e internacionales y partes interesadas en el Arco Minero a reducir los impactos ambientales perjudiciales de la minería y los derechos humanos en toda la región, y hace un llamamiento a la comunidad científica y académica para llevar a cabo investigación sobre los impactos de las industrias extractivas en el país.

Fuente: La Patilla

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